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OSCAR TRUJILLO
DIVULGADOR CIENTÍFICO

El pasado 5 de diciembre la secretaria de Energía de USA, Jennifer Granholm, anunció con bombo
y platillo que el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore había logrado por primera vez producir una fusión nuclear con una ganancia neta de energía.
La fusión nuclear es un proceso en el que dos átomos ligeros, como el hidrógeno, se unen (fusionan) para
producir un átomo más pesado, como el helio. En este proceso se desprende una cantidad muy grande de energía.
La fusión nuclear es la fuente de energía que mantiene a las estrellas (como nuestro sol) brillando, de hecho, la palabra helio proviene del griego antiguo helios que significa sol. A diferencia de la fisión
nuclear –que es la que se utiliza en las centrales nucleares que existen actualmente–, la fusión no
produce residuos radioactivos y el riesgo de un accidente es muy bajo. Se dice que la fusión nuclear es
una fuente de energía inagotable y limpia, pero esto no es del todo cierto (por lo menos no en este momento).

Para lograr fusionar dos átomos se requiere una temperatura de millones de grados centígrados
–como la que existe en el núcleo de las estrellas–, y esto es extremadamente difícil de lograr en la tierra.

El laboratorio antes mencionado consiguió la fusión enfocando 192 láseres de alta potencia en una pequeña cápsula que contenía dos isótopos del hidrógeno.
Al concentrar tanta energía en un espacio muy pequeño se logró fusionar los isótopos y producir
un 50% más energía que la proporcionada por los láseres.
Sin embargo, no se mencionó que la energía que alimentó a los láseres era mayor a la producida
en la reacción, además estos se calientan tanto que es necesario apagarlos produjo la energía
necesaria para mantener hora.
Fusión nuclear: ¿la solución energética? avance tecnológico, pero aún faltan por resolver muchos proapagarlos por varias horas para que se enfríen y puedan hacer otro disparo.

Este experimento produjo la energía necesaria para mantener otro disparo encendido un refrigerador
promedio durante una hora.

Sin duda es un gran avance tecnológico , pero aún faltan por resolver muchos problemas técnicos antes de que sea eficiente y costeable. Algunos científicos piensan que tomará varias décadas resolver estos problemas para que exista un reactor de fusión nuclear eficaz.
Mientras tanto, es importante que sigamos ahorrando energía y optemos por fuentes más limpias, como la solar.
El sol es un gigantesco reactor de fusión natural; el planeta y las generaciones futuras nos lo agradecerán.

@arquimedios_gdl

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